Jean-Noël Brégeon, Les héros de la Vendée

Vain­cus mais héros

On croit tous les connaître mais en vérité seules quelques brides de leur vie et de leurs actions ont vaincu l’oubli tom­bant sur les vain­cus. Qui ? Ceux que Jean-Noël Bré­geon qua­li­fie à juste titre de « héros de Ven­dée » : les chefs de l’insurrection contre la Révo­lu­tion mais aussi ceux qui consti­tuèrent leur entou­rage, sou­vent mécon­nus mais au rôle par­fois déter­mi­nant.
Comme l’auteur l’écrit très bien, il s’agit bien d’une révolte d’une géné­ra­tion car, au-delà de leurs dif­fé­rences sociales par­fois consi­dé­rables, ces chefs étaient jeunes, comme leurs ter­ribles enne­mis. La Révo­lu­tion est une affaire de jeunes qui, sans elle, seraient res­tés dans la nuit de l’histoire. Mais ces géné­raux impro­vi­sés avaient un autre point com­mun : l’ancrage local, le lien avec leur terre, leurs tra­di­tions, leur civilisation.

Ils furent nom­breux, enflam­més, por­tés par un esprit de résis­tance qui conti­nue de fas­ci­ner aujourd’hui. Mais ils échouèrent : mal coor­don­nés, mal­chan­ceux, déso­rien­tés par la perte de l’un des chefs, par­fois aban­don­nés par les princes ou leurs sup­po­sés alliés. Ils fai­saient aussi la guerre avec ce que l’auteur qua­li­fie d’esprit de fata­lisme, cer­tains qu’ils étaient de ne pas vaincre mais atta­chés à l’honneur et à la fidé­lité.
En face d’eux, une autre armée. D’un autre type. Avec d’autres chefs, dont on ne sau­rait dire si les plus ter­ribles étaient sur le ter­rain ou à Paris. En tout cas, Jean-Noël Bré­geon insiste bien sur la vio­lence de l’extermination mais sans aller jusqu’à par­ler de géno­cide. On regret­tera aussi les mots quelque peu sévères sur Rey­nald Secher dans le très docu­menté cha­pitre sur l’historiographie des guerres de Vendée.

Un livre fort utile, ori­gi­nal sur la forme et solide sur le fond, qui ravira à coups sûrs tous les pas­sion­nés de cet évé­ne­ment matriciel.

fre­de­ric le moal

Jean-Noël Bré­geon, Les héros de la Ven­dée, les édi­tions du Cerf, jan­vier 2019, 285 p. — 20,00 €.

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